Слово - серебро, молчание - золото

Серебро это - светлый, серебристо-белый металл, невероятно прочный, но ковкий и пластичный, благодаря чему искусный ювелир может выволочь нить из серебра тоньше человеческого волоса. Оно привлекает внимание человека еще с давних времен, не только своей красотой, но и своими полезными свойствами. Интересно описал свойства серебра М. В. Ломоносов: "Второй высокий металл называется серебро. Сие от золота разнится больше цветом и тягостию. Цвет его толь бел, что ежели серебро совсем чисто и только после плавления вылито, а не полировано, то кажется оно издали бело, как мел. В земле находится оно часто очень чисто, а больше в листках или волосам подобно тонкой и кудрявой проволоке, а иногда в нарочито великих глыбах. Самое чистое серебро имеет почти всегда в себе немного золота". Сейчас свойства серебра изучены очень подробно и человек использует его в своих практических целях. Из свойств, которые сделали его важным сырьем для широкого применения, отметим в первую очередь - благородство: неокисляемость в обычных условиях, красивый белый цвет и блеск при полировке; затем высокую плотность, сравнительно низкую (960°С) температуру плавления, небольшую твердость, высокую ковкость; нельзя не рассказать, что ионы серебра обладают исключительно сильно выраженными бактерицидными свойствами.

В чистом виде серебро очень мягкий металл, слишком мягкий для создания ювелирных украшений и других изделий из серебра (посуда, монеты, церковная утварь). Поэтому для прочности принято добавлять другие металлы. Обычно к серебру добавляют медь или цинк. Самый популярный сплав серебра известен под названием Стерлинговое серебро (sterling silver, sterling, ster) - это ювелирный сплав, содержащий 92,5% и выше чистого серебра и  7,5 % других металлов, обычно медь (серебро 925 пробы и выше), перемешанных при температуре 1640 градусов по Фаренгейту. Стерлинговое серебро характеризируется ослепительно белым цветом, высокой прочностью и долговечностью. Считается, что стерлинговое серебро получило свое название благодаря тому, что именно из такого сплава в Англии изготавливались монеты в фунт стерлингов. Но ведь и название “фунт стерлингов” имеет какое-то происхождение? В действительности сплав стал “стерлинговым” благодаря семейству Истерлингов, живших когда-то в Северной Германии. Истерлинги настолько славились своей честностью, что английский король Эдуард I поручил им изготовить металлические монеты для своего королевства. Получившиеся серебряные монеты были настолько хороши, что “стерлинг” до сих пор означает высшую степень надежности.